La prochaine mission Baltic Air Policing de la Composante Air est programmée en 2022

Les F-16 belges effectueront leur prochaine rotation Baltic Air Policing en 2022 (crédit-photo Jo Vanden Broeck/IPR Composante Air)

La prochaine mission Baltic Air Policing de la Composante Air est programmée en 2022.

L’opération Baltic Air Policing est la mission de l’OTAN chargée de la protection de l’espace aérien des Etats Baltes. Depuis son lancement en 2004, la Composante Air belge a régulièrement participé à cette opération avec neuf rotations. En 2019 et 2020, les 4 F-16 belges ont été déployés plus longuement durant huit mois, soit une durée équivalente de deux rotations, entre septembre 2019 et mai 2020. Ils ont effectué 38 « scrambles » et ont intercepté 64 avions, principalement des russes dont 30 avions de transport et 34 avions de chasse. Ils auront effectué environ 870 heures de vol dont 750 dans des missions d’entraînement. La fin de mission a été marquée par une recrudescence de l’activité aérienne russe.

Interrogé par le député Kris Verduyckt (sp.a), le ministre Philippe Goffin a indiqué qu’à l’heure actuelle le prochain déploiement de F-16 belges au sein de l’opération Baltic Air Policing est planifié pour janvier 2022. Cette absence en 2021 s’explique par le fait que la Composante Air participera à l’opération Inherent Resolve durant un an entre octobre 2020 et septembre 2021. Avec le niveau d’ambition actuelle de la flotte F-16, la Défense belge ne peut déployer simultanément que 6 F-16 pour des missions de haute intensité en plus des deux pour la mission QRA avec un supplémentaire en réserve.

Toujours selon le ministre, la flotte de 54 F-16 a un taux de disponibilité entre 63 % et 68 %. Afin de remplacer le F-16 perdu en septembre 2019 en France après un crash, la Défense répare un appareil placé précédemment en non-activité. Il devrait être opérationnel en avril 2021.

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