La Belgique achète 9 radars Squire bloc 2 aux Pays-Bas pour sa capacité ISTAR

Le ministre de la Défense Sander Loones a signé un MoU avec son homologue Ank Bijleveld pour l’achat de 9 radars Squire (crédit-photo NL Defensie)

La Belgique a acheté 9 radars Squire bloc 2 aux Pays-Bas pour sa capacité ISTAR.

En visite aux Pays-Bas, le nouveau ministre de la Défense Sander Loones a rencontré son homologue néerlandaise Ank Bijleveld à la Haye. Cette visite a été l’occasion de signer un contrat pour l’achat de 9 radars Squire bloc 2 via un memorandum of understanding (MoU). Ces nouveaux radars seront destinés au bataillon de Chasseurs à Cheval, la seule capacité ISTAR (Intelligence, Surveillance, Target Acquisition, Reconnaissance) de l’armée belge.

Les radars de surveillance du champ de bataille actuels du type EL-1205 étaient arrivés en fin de vie a expliqué la DGMR, l’entreprise ne pouvant plus fournir des pièces de rechange et effectuer des réparations. Après avoir rendu des services au Kosovo et en Afghanistan, ils effectueront leur dernière mission au Mali au sein de la MINUSMA où est déployé actuellement un détachement multi-senseurs de 37 hommes du bataillon ISTAR. Les nouveaux radars seront mis en service durant le premier semestre 2019.

« Le nouveau système est l’un des plus modernes sur le marché : il peut repérer et classer les piétons jusqu’à 12 km, jusqu’à 48 km même pour des véhicules à chenilles. Le SQUIRE bloc 2 détecte et classifie automatiquement, en outre, les drones et mini-UAV (Unmanned Air véhicules) dès 6 km, selon la taille de la plate-forme. Le système est utilisé, entre autres, dans le cadre de la protection contre le terrorisme et pour assurer la sécurité des événements à forte visibilité comme les sommets de l’OTAN ou de l’UE, ainsi que dans les opérations à l’étranger », précise la DGMR. Cet achat va renforcer la coopération entre les deux pays et faciliter l’interopérabilité. 

Le radar Squire est utilisé par l’armée néerlandaise depuis 2003 (crédit-photo Willem van Walderveen / Thales)

Les Pays-Bas avaient acheté 62 radars Squire à Thales Nederland en 2002. Le contrat comprenait la logistique et la formation. Ces radars Squire sont utilisés par la Landmacht et les Korps Mariniers. Lors du salon NIDV sur la Défense et la Sécurité à Rotterdam, Thales et le Defensie Materieel Organisatie (DMO) ont signé un contrat pour la mise à jour de 60 radars Squire le 22 novembre dernier. Les Pays-Bas doivent effectivement mettre à jour les systèmes de radar vers le « block 2 » avant de les livrer à la Belgique.

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